Le diabète chez le chat

Qu’est-ce que le diabète sucré du chat ?

On estime qu’environ 1 chat sur 500 souffre de diabète.

Le métabolisme du glucose chez le chat non-diabétique

La nourriture est digérée en nutriments que le corps utilise. La conversion des hydrates de carbone (amidon) donne des sucres et notamment du glucose. Une fois passé à travers la paroi intestinale, le glucose circule dans le sang et fournit de l’énergie aux cellules du corps.
Le passage du glucose dans la plupart des cellules dépend de la présence d’une hormone, l’insuline. L’insuline est produite par une glande spéciale située près des intestins :
le pancréas.

Un manque d’insuline disponible peut entraîner le diabète sucré.

Les causes du diabète chez le chat sont :

Le pancréas des chats diabétiques ne produit pas suffisamment d’insuline.
Les cellules du corps n’arrivent pas à répondre à l’insuline.

Les conséquences du diabète chez le chat sont :

Une incapacité de la part des cellules à absorber suffisamment de glucose
Des concentrations en glucose bien trop élevées dans le sang. Tous les chats, mâle ou femelle, quel que soit leur âge et leur race sont susceptibles de souffrir un jour de diabète sucré. La maladie atteint volontiers les chats les plus âgés. Les plus touchés sont les mâles castrés. On a observé une fréquence du diabète sucré plus élevée chez les chats birmans.

Les symptômes du diabète chez le chat

Chez l’animal, on parle aussi bien de «symptômes» que de «signes cliniques» ou tout simplement de «signes». Les signes du diabète sucré sont provoqués par un fort taux de glucose dans le sang. Lorsque le taux de glucose dans le sang dépasse le seuil ou “limite” de glucose possible pour les reins, on assiste à un passage du seuil ou glucose en excès dans les urines. Le fait que votre chat urine beaucoup plus fréquemment entraîne une trop forte déshydratation du corps de l’animal l’incitant à boire encore plus. Un animal diabétique peut souffrir d’une perte de poids en dépit d’un appétit plus grand dû à sa perte en glucose, lequel représente un carburant (source d’énergie) essentiel pour le bon fonctionnement du corps.

Signes typiques du diabète chez le chat

1 – la polyurie : miction (action d’uriner) excessive (un chat souffrant de diabète sucré peut se mettre à uriner n’importe où, par exemple: dans la maison)
2 – la polydipsie : soif excessive
3 – la polyphagie : perte de poids malgré un plus grand appétit
4 – un poil moins beau et un état léthargique

Diagnostic du diabète chez le chat

Echantillons d’urine

Il se peut que votre vétérinaire pratique tout d’abord une analyse d’urine afin de savoir si du glucose est présent dans l’urine de l’animal et/ou s’il souffre d’une infection urinaire.

Echantillons de sang

Afin de confirmer le diagnostic, votre vétérinaire prélèvera un échantillon de sang et cherchera à savoir quel est le taux de glucose ou «sucre» dans le sang de votre chat.
Si la concentration en glucose sanguin est plus élevée que la normale et ce, sur le long terme, il se peut que le pancréas de votre animal ne sécrète pas (suffisamment) d’insuline et/ou que son corps soit devenu ” résistant” à l’insuline que le pancréas fabrique. Dans ce cas, on peut dire que votre chat souffre de diabète sucré.

Examen général

Votre vétérinaire procédera également à un examen de l’état de santé général de votre chat (afin d’éliminer toute possibilité d’autres maladies ou infections). Cette étape est cruciale car certaines maladies peuvent être des obstacles à un traitement efficace du diabète sucré.

Les complications du diabète sucré chez le chat

Les complications à long terme du diabète sucré sont le résultat de concentrations élevées et prolongées en glucose sanguin (hyperglycémie).En réussissant à maîtriser de manière optimale le taux de glucose dans le sang, on peut réduire au minimum les complications à long terme du diabète sucré. Faiblesse des pattes arrières
Une faiblesse des pattes arrières peut être constatée chez les chats diabétiques.
Des concentrations élevées et prolongées en glucose dans le sang peuvent provoquer une altération des nerfs et donc entraîner une faiblesse et un handicap musculaire qui se manifestent en général sur les pattes arrières de l’animal.

Traitement

Il n’existe aucun traitement spécifique.
La faiblesse des pattes arrières peut être évitée ou sa gravité réduite grâce à une maîtrise des concentrations en glucose dans le sang.


La prise en charge du diabète sucré chez le chat

Grâce à un mode de vie sain, à un régime alimentaire adapté et à un traitement par insuline, vous pouvez améliorer l’état de santé de votre chat diabétique.
Les chats diabétiques nécessitent généralement un traitement à vie à base d’une préparation d’insuline.
Certains chats diabétiques réussissent à se passer de l’insuline après quelques semaines, voire quelques mois de traitement. On appelle cela la «rémission clinique». La rémission ne signifie pas nécessairement que l’animal est guérit pour toujours et il est nécessaire de bien surveiller son alimentation et son mode de vie.

L’objectif du traitement est de redonner une qualité de vie acceptable à votre chat diabétique. Cela signifie que l’on va minimiser les complications liées au diabète, lui éviter de souffrir d’hypoglycémie et faire disparaître les symptômes du diabète sucré (soif excessive, besoin fréquent d’uriner, plus grand appétit et perte de poids).

Lorsque le diabète n’est pas bien pris en charge ou s’il est laissé sans traitement, il est possible que l’animal souffre alors d’une grave maladie appelée acidocétose diabétique Cette maladie est une situation d’urgence à traiter le plus rapidement possible. Une prise en charge réussie du diabète dépend de gestes quotidiens rythmés.

Injections d’insuline régulières – Une alimentation soignée