Les Pancréatites

 

Le pancréas est un organe en forme de V situé derrière l’estomac et la première partie de l’intestin grêle. Il pèse de 8 à 10 grammes seulement, mais son rôle est essentiel. Il intervient dans le métabolisme du sucre par la production d’insuline, et est nécessaire à la digestion des aliments par la production d’enzymes pancréatiques. La première description d’une pancréatite féline est très récente (1989). Il s’agit d’une inflammation du pancréas, la plupart du temps sous forme chronique. Cela touche essentiellement les chats âgés de 7 ans et plus.

Les causes
De multiples facteurs peuvent contribuer au développement d’une pancréatite chez le chat. Des médicaments (certains antibiotiques, anti-cancéreux), des insecticides (organophosphorés) peuvent être en cause. Certains virus comme l’herpèsvirus félin, les calicivirus ou le virus de la PIF sont incriminés. Une chirurgie abdominale, un traumatisme à l’abdomen (par exemple un accident de la voie publique), un choc peuvent provoquer une diminution de l’apport sanguin au pancréas (ischémie), puis une pancréatite. Dans la majorité des cas le facteur en cause n’est jamais identifié.

Les symptômes
Les signes cliniques sont peu spécifiques. Les chats perdent l’appétit, maigrissent, deviennent léthargiques et sont déshydratés. D’autres signes peuvent être présents : douleur abdominale, troubles digestifs, ictère. Dans les formes plus graves (formes nécrosantes ou suppurées), les enzymes pancréatiques sont déversées au sein du pancréas et provoquent une « auto-digestion » de la glande, des tissus environnants et la libération de facteurs de l’inflammation, pouvant évoluer vers une défaillance généralisée. L’association ou la « triade » Maladie Inflammatoire Chronique de l’Intestin (MICI), cholangite et pancréatite est très fréquente.

Le diagnostic
Le diagnostic, difficile, s’appuie sur des examens sanguins. Le dosage des deux enzymes pancréatiques, l’amylase et la lipase, est peu utile. Le test Spec-fPL (lipase pancréatique spécifique féline) est spécifique de la pancréatite. L’échographie est également un très bon outil de diagnostic. Elle permet de visualiser le parenchyme pancréatique et de réaliser des ponctions de l’organe.

Le traitement
Les objectifs sont de contrôler la douleur, corriger la déshydratation et les désordres électrolytiques, apporter un soutien nutritionnel et prévenir les complications. Le chat est généralement nourris avec de petits repas, faciles à digérer et faibles en gras. Lorsque l’alimentation orale est impossible, la pose de sondes (tubes d’alimentation) est utile. En cas de vomissements, des anti-vomitifs sont administrés. Lors d’anorexie prolongée une antibiothérapie est initiée. Des injections de vitamine B12 stimulent l’appétit et la digestion. Dans de rares cas, en cas de complications intestinales ou de nécrose étendue du pancréas, une chirurgie peut être nécessaire.

Le pronostic
Dans la plupart des cas la pancréatite est réversible et sans complication. Les formes nécrosantes sont en revanche de mauvais pronostic. Certains animaux développent une pancréatite chronique, ce qui peut conduire à des complications comme le diabète sucré et / ou une insuffisance pancréatique, aussi appelé «syndrome de malabsorption ». Lors d’insuffisance pancréatique, les aliments ne sont pas digérés correctement et le chat perd du poids. Le traitement de l’insuffisance pancréatique est long et coûteux, mais possible. Il repose sur l’apport externe d’enzymes digestives.

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La pancréatite chronique chez le chat

La pancréatite chronique chez le chat

le pancréas du chat est un organe fragile

Le pancréas est un organe qui effectue principalement deux rôles : la production d’insuline pour réguler le sucre dans le sang et la production d’enzymes pour aider à la digestion. Le pancréas du chat peut subir une inflammation, soit aigüe et c’est une urgence, soit chronique.
La pancréatite chronique a une cause mal connue qui serait due à des enzymes qui, chargées de bactéries de l’intestin, remontent vers le canal du pancréas provoquant une inflammation du pancréas et restant inactives à la digestion.  Cet abaissement des enzymes actives trouble la digestion du chat et gène l’assimilation des graisses.
Les selles du chat sont alors volumineuses, malodorantes, molles, claires et grasses. Le chat mange plus que la normale mais maigrit. Une analyse des selles confirmera le diagnostic. Le vétérinaire va prescrire un traitement qui sera différent selon l’état du chat.

Les conseils du vétérinaire pour soigner la pancréatite chronique du chat

Pour mon chat qui souffre de cette maladie, ce vétérinaire a ordonné un médicament, le Marbocyl pendant une vingtaine de jours pour combattre l’infection. Il lui a donné aussi des enzymes,  la Pancréatine, sur une très longue durée et même peut être à vie. La pancréatine est une poudre obtenue à partir de suc pancréatique lyophilisé. Elle possède les différentes activités hydrolytiques du suc. Le vétérinaire a conseillé des croquettes spéciales sans graisse. Cela peut paraître lourd comme traitement mais sachez qu’il existe une pâte appelée l’Observance avec laquelle on peut envelopper le comprimé et le mélanger avec les croquettes. Comme cette pâte a la couleur des croquettes et qu’elle est très attirante, le chat l’avale assez facilement. La Pancréatine étant sous forme de gélules, il est alors possible de l’ouvrir et de mélanger la poudre aux croquettes.
Avec ce régime, tout rentre dans l’ordre et les mauvaises odeurs dans la litière cessent.
Si l’état du chat est plus grave, il faudra peut être procéder à une analyse sanguine et appliquer un autre traitement prescrit par le vétérinaire.

Ce que j’ai retiré de cette expérience avec mon chat souffrant de pancréatite chronique, c’est qu’il faut être attentif et surveiller la litière de nos chats. Elle peut être révélatrice de leur état de santé.

 Conseil rédigé par Marie Pancrace